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21/05/2007

Une porte pour l'Ouest

Dimanche 16 juillet 2006 (suite et fin)

En traversant le Mississippi, nous quittons donc l'Illinois pour entrer au Missouri, deuxième Etat traversé par la Route 66.

Nous ne sommes plus qu'à quelques Miles de notre halte nocturne, situé dans "downtown" Saint-Louis. Cette ville est la plus importante que nous traverserons entre Chicago et Los Angeles. Elle est économiquement très active...en semaine.  Nous sommes dimanche et pouvons constater que le centre-ville est désert.

Afin de trouver un peu d'animation, nous décidons de nous rendre au pied de la Gateway Arch, imposante structure métallique et enblème de la ville de Saint-Louis, située au pied du Mississippi. Cette construction, ouverte au public depuis 1965, possède une hauteur de 192 mètres, ce qui en fait le plus haut monument des Etats-Unis.

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La Gateway Arch représente la porte vers l'Ouest et est un hommage aux pionniers partis à la découverte des contrées inconnues.
 
Après la visite de ce monument et une petite ballade dans le parc avoisinant, nous décidons de nous rendre à notre hôtel, l'Econo Lodge, situé à quelques encablures de l'arche afin de prendre un repos bien mérité et songer à la suite de notre voyage sur la Mother Road. 
 
Prochaine destination : Lebanon, dans le Missouri. 
 
                                       

10:55 Publié dans Autres | Lien permanent | Commentaires (0)

18/05/2007

Un pont particulier

Dimanche 16 juillet 2006 (suite)  

Un peu plus loin que le Luna Cafe, nous voici arrivé à notre dernier arrêt photo sur la Route 66 en Illinois.  En effet, le fleuve Mississippi se présente à nous. Quand nous aurons traversé celui-ci, cela signifiera notre entrée dans l'Etat du Missouri.

Mais avant cela, il est impensable de ne pas visiter le Old Chain of Rocks Bridge, un pont construit en 1929 dont la particularité est de présenter un virage d'un angle de 22° en son milieu.  

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Ce pont (situé sur le trajet original de la 66 ) fût utilisé pour traverser le Mississippi jusqu'en 1968, année où on le condamna définitivement à la suite des trops nombreux accidents dû au virage présent.
 
Désormais, le pont peut être emprunté et visité par les piétons et les cyclistes. Il fût réhabilité par le Registre National des Lieux Historiques américains après avoir été à l'abandon pendant plusieurs décénnies.
 
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Désormais, pour entrer dans le Missouri, il faut emprunter l'autoroute traversant également le Mississippi mais sur un pont possèdant moins de charme et se trouvant environ 2km plus au nord de celui-ci (visible en arrière-plan sur la photo en haut à droite) 

10:30 Publié dans Autres | Lien permanent | Commentaires (0)

14/05/2007

Litchfield, passé et présent

Dimanche 16 juillet 2006 (suite)

Poursuivant notre périple, nous laissons définitivement Springfield derrière nous et suivons la Route 66 alors qu'elle jouxte les petites communautés de Glenarm, Divernon, Farmersville et Waggoner. Sur cette partie, la Mother Road est on ne peux plus parallèle à l'autoroute et traçe sa voie en lignes droites parfaitement rectilignes. La circulation y est pratiquement absente et cela offre un énorme contraste avec "l'interstate" voisine, où de nombreux trucks sont présents. 

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Nous entrons par après dans la localité de Litchfield qui arbore fièrement son appartenance à la Route 66 de par la présence de nombreux drapeaux ornant les poteaux téléphoniques du centre-ville.

  

L'arrêt photo obligatoire du coin se situe sur le site de l'Ariston Café,  qui ouvrit ses portes en 1924 et est toujours ouvert. Il fait donc partie intégrante de l'histoire de la Route 66. 

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Autre arrêt photo un peu plus loin à l'ancien Route 66 Café, désormais fermé et devenu propriété privée. La façade possède encore cependant son aspect d'origine.

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13:30 Publié dans Autres | Lien permanent | Commentaires (0)