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20/08/2007

La baleine bleue

Mercredi 19 juillet 2006

Cette sixième journée sur la Route 66 nous guidera jusqu'à Weatherford, toujours en Oklahoma pour une distance de plus ou moins 300km.

Nous quittons donc Claremore par un temps toujours aussi chaud qui se fait déjà ressentir aux premières heures de la matinée.  En quittant la ville, la 66 emprunte un pont en arche datant de 1957, énième spécimen rencontré sur notre parcours. Celui-ci traverse la Verdigris River.

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Après la traversée, nous entrons dans la localité de Catoosa, dont le nom provient de la dérivation du mot "Gituzi" en indien Cherokee qui veut dire "ici vit le peuple de la lumière".

La curiosité du coin est la "Blue Whale", la baleine bleue. Cette construction est en fait à l'origine, un cadeau d'anniversaire d'un mari à sa femme, collectionneuse de tout se qui se rapproche, de près ou de loin, aux baleines.

Elle fut érigée dans les années 70 sur un plan d'eau où auparavant, de nombreuses familles venaient y pique-niquer et s'y baigner. L'endroit fût fermé dans les années 80 et rapidement laissé à l'abandon. Ce n'est que quelques années plus tard, que des préservationnistes de la Route 66 redonnèrent à l'endroit son cachet d'origine qui, si de nos jours, apparaît bien kitch, demeure une halte incontournable et originale. La "Blue Whale" mérite bien son statut d'icone de la Mother Road!

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